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古代化学教育

2018-03-06 17:23:45 |

博士堂

    古代不存在科学意义上的化学,也没有专门从事化学活动的阶层、职业和人员。古代化学主要是与生活直接有关的、在生产实践活动中所涉及的化学工艺和技术,属于实用化学。如:陶瓷、酿造、染色等行业。实用化学发达的国家,一般都是文明古国。工匠们在实践中积累了一定的化学经验知识,这些经验知识通过家族关系、师徒关系传授和继承。其传授方式主要通过言传身教、边教授边操作的形式来实现。传授的内容不仅仅局限于经验和技艺,还涉及道德等内容。在自然科学知识方面,还涉及数学、几何、天文等。与化学知识相关的学说主要散见于各种自然哲学的论著中。
  
  古代化学没有什么科学传统可言,它只能从工匠传统或传统哲学家(早期的祭司)中去追寻自己的历史根源。这二种传统大部分时候是各自独立的。通过工匠将实用化学的经验和技能一代代传下来,使之不断发展;通过哲学家把人类化学理想流传下来并发扬光大。古代化学发展的最高形式即炼金术。它使工匠的实用化学与哲学家的“理论化学教育”在炼金术中得到统一。
  
  ★关于祭司:人类文化的进程几乎一直伴随着神学、宗教的因素。在远古时代,人们为解释当时理性所不能说明的周围世界和作用于人的各种外力,创造了神话及其中的神鬼,为此,就从部落里分离出一批专门以领会神意和役使神鬼为业的人,产生了各种巫医、术士和祭司。特别是随着文明程度的提高,祭司这一等级变得越来越特殊和专业化,其生活和活动的场所——庙宇,成为当时城邦的政治、经济和文化的中心,其中在庙宇和庙宇周围就有从事各种实用化学活动的工匠,也许他们的活动从属于庙宇,这些工匠与庙宇祭司过从甚密,由此某些祭司从工匠那里获得他们的制作工艺并总结成主要的化学知识,以文字形式记载并流传下来,这是我们了解当时化学教育内容的一条重要线索。祭司们的工作对化学知识的继承和化学教育的发展有着重要的意义。事实上,人类历史上的正式教育——学校,最早正是由庙宇里的祭司创办的。
  
  ★古代教育哲学理念
  
  古代教育哲学理念主要体现于古希腊的哲学思想。它犹如我国春秋战国时期,思想极为丰富,观点各异。概括起来,是唯物主义的德谟克利特路线和唯心主义的柏拉图路线之争。德谟克利特是原子说的创始人,哲学上认为原子和空虚是万物的本原。如空气就是空虚。运动为原子所固有,不同形状和不同体积的原子在流淌运动中以不同排列次序和位置结合起来,产生各种物体及其性质。在教育上,强调遵循自然,注重练习。认为教育可以改变一个人。
  
  柏拉图建立了以理念沦为中心的第一个客观唯心主义体系,主张理念是独立于个别事物和人的意识之外的实体。善的理念是一切知识和真理,是一切存在之所本。在教育上,认为教育应由国家来组织,目的是培养统治者、哲学王。
  
  亚里士多德是古希腊哲学家中最博学的人物,他介于唯物与唯心之间,恩格斯称他为“古代世界的黑格尔”。他认为物质是永恒存在的,不能被创造,批评了柏拉图的理念论,强调感觉在认识中的重要性,坚持了唯物主义路线;认为构成事物的原因有四种:质料、形式、动力和目的。具体事物中没有无质料的形式,也没有无形式的质料。质料和形式结合的过程就是潜能转化为现实的运动。但他又认为质料是消极的,是可能性;形式是积极的,是现实性。并把一个没有质料的形式作为一切事物的最后目的,作为运动的最终原因,即第一推动力。如此片面夸大理性的作用,而陷入唯心主义。在教育上,主张理性的发展是教育的最终目的,国家应对奴隶主子弟进行公共教育,使他们的身体、德性和智慧得以和谐发展。他是较早提出德智体全面发展思想的人。他的教育思想对文艺复兴时期的教育有很大影响。
  
  ★关于最早的化学论著:最原始的化学论著要追溯到柏拉图(Plato,公元前428—前328)的对话集《蒂迈欧篇》它包括无机物和有机物的一些论述,有元素论和化学变化观等。有学者认为后世的化学思想大都源于此。
  
  柏拉图的老师是苏格拉底,他对教育事业做出了很大贡献。他不收学费,学生不分男女老少,贫贱富贵,在任何地方都可以成为他的教育场所,教学方法采用问答法。
  
  柏拉图继承了老师的衣钵,但更胜于其师。他在自己创建的学园里辛勤教学40年,形成了一套从幼儿到青年的教育学说,如强调自然科学知识的教育,包括化学知识的教育,妇女教育、谨慎选择教材等。他的学园建立在雅典的英雄阿加德米(Academos)的园林,前后维持了近1000年,成为现代大学和学会的始祖。因此,Academy具有院校、学会、研究院的含义即由此而来。
  
  柏拉图最得意的弟子当属亚里士多德(Aristotle,公元前384—前323),他是希腊文化的集大成者。他的思想几乎影响了两千年间所有的思想家。在逻辑学、天文学、物理学、生物学和人文学等方面做出了独特的贡献。在化学方面,他提出的“四原性说”和“四元素”说一直延续到18世纪末期。所谓“四元素说”认为万物由四种元素即土、水、气、火组成,且他们是永恒存在的。既不能产生,也不能消灭。“四原性说”指这四种元素具有可被人感知的两两对立的性质。如土包括冷和干的性质,水包括冷和湿的性质。这一学说成为炼金术的主要指导思想。认为只要改变物质中的四原性的比例,就能使普通金属变为金。
        ★关于炼金术:16世纪英国哲人弗兰西斯?培根(FrancisBacon1561—1626)曾经就炼金术对科学的贡献做出了一个公正合理的评价:
  
  炼金术可以比喻为《伊索寓言》的一位老人,在他临死的时候,他告诉自己的儿子们说,他在葡萄园里埋下了许多黄金留给他们,儿子们把葡萄树四周都挖了一遍,并没有发现金子,可树根四周的青苔和杂草被他们除去了,结果第二年,长成了满园的好葡萄。同样,炼金术士们寻找黄金的苦心和毅力,已使他们的后人获得许多有用的发明和有益的实验,并间接地促使化学走上光明的大路。因此,恩格斯称炼金术为化学的原始形式。
  
  古代化学教育的特点:
  
  第一、古代化学教育是迄今化学教育史上时间跨度最长的一个时期。从水平上看,她又是迄今化学教育水平最低的一个时期。从地位来看,它是人类化学教育之母,正是从古代化学教育经中世纪化学教育的过渡,而孕育了近代化学教育。
  
  第二、古代化学教育主要是非形式化教育,即在学校之外实施的教育,采用师傅带徒弟的办法,包括家庭教育、行会教育、作坊教育等形式。言传身教式的原始化学教育存在很多弊端表现在:1.传授范围有限不利于化学知识的传播,妨碍了化学和生产的发展;2.限于一家之见,缺乏交流,显得保守而难于有新的突破;3.保密不公开、不借助文字的传授方式,易受各种主客观因素的影响和冲击,最终导致化学工艺发明的失传和化学规律的重复认识与发现;同时还为后人了解当时的化学发展及化学教育带来困难。言传身教式的古代化学教育比同期的宗教伦理、语文、音乐、历史等人文社会科学的教育要落后,甚至也比属同一部类的数学、天文、地理、力学等自然科学的教育要落后,也无法与医学这类实用专科教育相媲美。古代化学教育基本与学校教育相脱节。
  
  第三、古代化学教育虽然可分为实用化学教育和理论化学教育,但主要是工匠阶层的实用化学教育。这种非学校化的实用化学教育一方面使化学教育一开始就与人类生活生产密切相关,与生产劳动实际相结合,从做中学,在学中做,注重经验知识的传授与学习;另一方面,使化学教育带有很多局限性,如保守性、不易交流与发展,易受外在的主客观因素的冲击等。实用化学教育与理论化学教育的长期分离很大程度上阻碍了化学教育的进步。
  
  第四、古代理论化学教育主要是由自然哲学家来把持,并且大多是在他们主持的高等学园中进行。尽管这些所谓的化学理论比起实用化学具有较高的抽象性、概括性,但通常是依附于这些理论来而存在,是由直观猜测而提出来的,因此,理论化学家往往脱离实际,与实际化学过程相去甚远,很难产生现实的社会价值。
  
  第五、古代化学教育在炼金术时期达到它的巅峰期,炼金术是古代化学发展的最高形式。它使理论化学教育和实用化学教育第一次获得统一。使化学教育扩大了影响范围,发挥了更多的社会效益。在这种化学教育过程中,炼金术士既是熟知各种化学理论的学者,又是掌握着丰富的操作经验和技术的技师;既是老师又是研究者。作为弟子既是学生又是化学活动和研究的直接参加者,同时从理论和实践两个方面去掌握化学知识。
  
  第六、古代化学教育经历了从师徒口授、言传身教、到利用文字符号和书面材料进行化学知识传授的过程。这个过程的转变对化学教育具有十分重要的意义,它使得化学教育提高了学术品位,为化学教育步入学校之门提供了必要条件。
  
  第七、从古代化学的兴衰史可以看出,化学教育的发展从一开始就受到多方面因素的制约,包括社会的发达程度,社会的需求水平,普通教育发展水平,科学技术和文化整体水准,地区地理环境等等。任何一种因素的高低优劣都直接对古代化学教育产生影响,或者说,古代化学教育发展的自主性比较差。
  
  第八、古代化学教育在漫长的历史中,发展速度极其缓慢,水平较低。从地域分布看,发展也极不平衡,主要集中在少数国家和地区。古代化学教育的中心几次发生转移,先后发生在古埃及、古希腊、亚历山大里亚,古罗马及中东地区。以今天的化学教育观来看,古代化学教育具有零散、不系统、不自觉、不规范等特点。

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